愛の運河

愛の運河の本当のトラウマ

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災害は、いつも目に見えるものとは限りません。 「悪役」がまったく悪役ではない場合もあります。 時々、歴史は災害を間違って記憶しています。 説得力のある物語の探求は、状況の真の複雑さをかき消します。 人々に関心を持ってもらうために、災害の報道は誰が最も優れたストーリーを持っているかに焦点を当て、複雑な真実を省くこともあります。 

私にとって、Love Canal は常にこの現象の最も印象的な例の XNUMX つです。 Love Canal は、全国的な注目を集めた最初の大規模な環境汚染事件の XNUMX つです。 

1890 年代、ウィリアム ラブという名前の開発者が、ナイアガラの滝の近くに計画的なコミュニティを作ることを期待して、ニューヨーク州北部に広大な土地を購入しました。 彼は産業のニーズに応える運河の掘削を開始するための財政的支援を手配し、運河の周りに都市全体が建設されることを想像しました。 近所、住宅、公園はすべて計画されており、さまざまな製造業者が、ラブのベンチャーによって生み出される水力発電を活用するために、この地域に工場を開設することについて話し合った.

その後、何年にもわたって計画されていた多くの開発に起こったように、法律や経済状況が変化しました。 計画は最終的に破棄され、土地は差し押さえセールで競売にかけられました。 ナイアガラの滝市が土地の一部を購入し、1920 年代に埋め立て地として使用し始めました。

XNUMX 年後、フッカー ケミカル社は化学廃棄物を処分する場所を探し始めました。 彼らはナイアガラ フォールズ市に目を向け、ラブ キャナル埋立地で投棄を開始する許可を求めました。 

1947 年、フッカーはこの土地を購入し、埋め立て地の唯一のユーザーとなり、その後 21,800 年間で XNUMX ショート トンの化学廃棄物を投棄しました。 

ナイアガラの滝の街が急速な成長を遂げたのもこの時期でした。 多くの産業がこの地域に工場を建設し、人々が高給の産業職を求めてこの地域に移動したため、人口が増加し始めました。 1940 年から 1960 年の間に、市の人口は 31% 増加し、地域のインフラに負担がかかりました。 利用可能なすべての土地に沿って住宅が建設され、新しい住民がこの地域に群がったため、学校は過密状態になりました。 

市は新しい学校を建設するための土地を必死に必要としており、フッカーは埋め立て地が混雑した住宅団地の近くにあることの潜在的な責任についてますます心配していたため、埋め立て地を市に 1 ドルで売却する契約が結ばれました。 . フッカーは、この売却により汚染に対する法的責任が免除されることを望んでおり、市にとって、これは急速に拡大する地域で安価な土地を約束した. 

この取引は 1953 年に完了し、1954 年に 99 番街小学校の建設が始まりました。 その後、1955 年に XNUMX 番目の学校がわずか XNUMX ブロック離れた場所に建設され、学校に不要な土地はデベロッパーに売却され、追加の住宅が建設されました。 

これらのプロジェクトの建設中に、埋立地の問題がすぐに明らかになり、労働者は化学廃棄物のバレルで満たされた複数の地下投棄場を発見しました。 99 番街学校の当初の計画は、廃棄物がコンクリートの土台に損傷を与える可能性があるという懸念を建築家が表明した後、変更する必要があり、計画されていた幼稚園の遊び場は、それが発見された後、元の場所から移動しなければならなかったほど、問題は十分に顕著でした。ゴミ捨て場の真上に座った。 

それでもプロジェクトは続いた。 

学校は完成後すぐに開校し、400 年の秋に開校した 99 番街学校には 1955 人の生徒が在籍していました。 

同年、埋め立て地の一部が崩壊した。 

化学廃棄物のドラム缶で満たされた 25 フィートのエリアが露出し、暴風雨が子供たちの注意を引く巨大な水たまりを作りました。 小学生は、これらの色とりどりのゴミの水たまりに群がり、それらがもたらす危険性を忘れていました. それでも、何も行われませんでした。 子供たちは休憩時間と放課後の時間を化学物質で飛び散って過ごし、その地域が汚染されていることを知っている親や教師はほとんどいませんでした.

次の 1977 年間、開発は継続されます。 埋立地に沿ってますます多くの家が建てられました。 別の世代の子供たちは学校に通い、暴風雨の後に形成される色とりどりのゴミの水たまりで喜んで遊んでいました。 住民は時々、変な臭いや、運河から流れてくる謎の黒い物質について苦情を言いましたが、生活はほとんどいつも通りでした。 州が最終的に住民の苦情を真剣に受け止め始めたのは XNUMX 年になってからで、愛運河沿いの空気、土壌、地下水のサンプリングを開始しました。 

その結果は驚くべきものでした。200 を超える異なる有機化合物が見つかりました。 ベンゼン、クロロホルム、ダイオキシン、トルエン、およびその他の既知の発がん物質のレベルはすべて、人間が暴露しても安全と考えられるレベルをはるかに上回っていました。 住民は自分たちの健康と安全を恐れるようになりました。 地域の人々がメモを比較していると、Love Canal周辺の地域で先天性欠損症、癌、臓器不全の多くの逸話があり、健康問題の明らかなクラスターに対して警報が発せられました. 

自分自身と子供たちの命を恐れた活動家たちは、自分たちの窮状に全国的な注目を集めるために働きました。 全国の報道機関は、病気の子供、悲しみに暮れる母親、恐怖におびえる家族の話を報じました。 この地域の人々は立ち退きを望んでいましたが、否定的な報道によって資産価値が大幅に低下したため、住宅所有者は立ち去る方法がありませんでした。 

必死になって、近所の女性たちは家族全員をフッカーケミカルと街との戦いに巻き込みました。 

抗議と集会が計画されました。 仕事のためにフッカーに対して公然と話すことができなかった夫は、妻が活動に集中できるように、家の周りでピッチングするよう求められました. 小学生は生きて大人になるチャンスを願いながら、看板を掲げて行進した。 当時のジミー・カーター大統領が1978年にラブ・カナルを連邦政府の健康緊急事態と宣言するまで、国中の報道は熱狂的なピッチに達した. 

議会はすぐに包括的な環境対応、補償、責任に関する法律 (CERCLA) を可決しました。 スーパーファンド Act、そして Love Canal は、修復のためのリストの最初のエントリになりました。 連邦政府は最終的に 800 を超える家族を移転させ、家を失った家族に補償を行いました。 愛の運河の近くにある 400 軒以上の家屋が取り壊され、清掃活動が始まりました。 400 年代には、汚染に対処するために 1980 億ドル近くが費やされましたが、影響を受けた家族は長期的な健康リスクについて心配し続けました。

真の犯罪サガと同じように、物語のこの部分はよく知られています。 あまり知られていないこと、理解されていないことは、それから数十年の間に起こったことです。

結局のところ、愛の運河の長期的な健康への影響は…あいまいな. がんと先天性欠損症に関する事例報告のすべてについて、研究者は多くを証明できていません。 環境健康研究の実際的および方法論的な制限により、健康への影響を確認するのが難しいことで有名であり、Love Canalも例外ではありませんでした. 

これ自体は、特筆すべきことではありません。 

繰り返しますが、環境への健康への影響を証明するのは困難です。 

ブリッジ 報告された健康問題のクラスターは、たとえ事例の根拠が懸念を正当化するのに十分強力であっても、決して確認することはできません. 調査結果を統計的に有意にするために必要な病気の割合は非常に高く、そのレベルの統計的有意性に達するためには、 人的被害は絶対に壊滅的なものでなければなりません。

そして、これが調査結果の場所です do 注目される。 

研究者は、ラブ キャナルの住民がニューヨーク州北部の他の地域と比較して癌の発生率が高いことを証明できませんでした。 

研究者は、臓器不全の発生率が高いことを証明できませんでした。 

生殖への危害の兆​​候がいくつかありましたが、調査結果は決定的なものではありませんでした。 

化学物質汚染が原因となる病気のいくつかは、一般集団よりもLove Canalの居住者で有意に高かった. 

どのような研究者 した 愛運河の元住民は、ナイアガラ郡または州全体の住民よりも、心臓発作、自殺、自動車事故、およびその他の種類の事故で死亡する可能性が高いことがわかった. 

それらの調査結果 した 統計学的に重要な。

まとめると、調査結果は、厄介な数のラブ キャナルの住民が最終的に絶望の死を遂げたことを示しています。 

繰り返しになりますが、因果関係を証明するのは困難です。居住者がさらされた化学物質のいくつかは、既知の神経毒でした. それ自体が、うつ病、不安神経症、およびその他の精神疾患の発生率の増加に寄与した可能性があります. 何年にもわたって神経毒にさらされただけで、居住者の意思決定が損なわれ、人々がより多くの飲酒をしたり、より速く運転したり、一般的に、そうでない場合よりも無謀な生活を送ったりする可能性があります.

しかし、何年にもわたるストレスと激動が犠牲になった可能性もあります。 

何年もの間、女性たちは隣人から、環境汚染のために自分の子供たちが恐ろしい死に方をするだろうと言われてきました。 何年もの間、フッカーのために働く男女は、家族の食卓に食べ物を運ぶ仕事が、自分たちの大切な人々をも殺してしまうのではないかと心配していました。 子供たちは何も楽しみにしていないと言われました。 彼らが投票するのに十分な年齢になる前に、癌が彼らの体を食べるだろう. 家族は、経済的な破綻と、自分たちが殺されるのではないかと恐れる近所にとどまることの間で引き裂かれていました。 そして、激戦の「ハッピーエンド」もピュロスの勝利。 

それは彼らが知っていた命の喪失を意味しました。 子供たちの成長を記録したドア枠の跡は、レンガや乾式壁とともにすべて破壊されました。 

子供たちが自転車に乗ることを学び、家族が休日を祝い、男性が仕事の後に友達と会い、妻が読書クラブやポットラックを開催する場所はすべて取り壊されました. 何十年にもわたる幸せな思い出がブルドーザーで解体され、追加の有毒廃棄物として運び出されました。 

より良い未来を夢見て、XNUMX年かXNUMX年前に近所に引っ越してきた人々は、その夢が長引く悪夢に変わるのを見ました。 彼らの長年のハードワークは最終的に破壊されました。 

これが人々の生活の中で果たした役割はいくら強調しても足りないと思います。 

活動家たちは、ベンゼンとダイオキシンによって引き起こされる (非常に現実的な) 危険性だけを考えて、他のすべてのことを忘れていました。 彼らは幸せなコミュニティという事実を忘れていました   健全なコミュニティ; 家族との夕食会や読書会は、クロロホルムのプールから離れるのと同じくらい健康的な生活に欠かせないものです. 善意のある人々は視野狭窄を発症しました。 埋め立て地の危険性だけを考え、コミュニティの転覆に伴う危険性については忘れています。 



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著者

  • タラ・ラドル

    Tara Raddle は、心理学の学士号を持ち、神経心理学に重点を置いた弁護士兼ライターです。 彼女は、現代文化に焦点を当てたニュースレターである Tipical World の著者でもあります。

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