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フォートブラッグの世界の終わり

フォートブラッグの世界の終わり

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今年XNUMX月、土曜日の会議のため金曜日にノースカロライナ州フェイエットビルを訪れた際、新型コロナウイルス感染症後のトラウマと倦怠感を伴う米国軍国主義の瀕死の苦しみがその姿を現している。そこには世界最大級の軍事基地であるフォートブラッグがあります。私が面会するのは、私がボランティアで参加しているグループで、軍人や退役軍人にカウンセリングを行ったり、助けが必要な人々からの電話を受けたり、サービスに案内したりする団体です。 

ここ数年、米軍は、 採用目標を達成できなかったと米報道機関が報じた。海外アウトレットなど アルジャジーラ、欠品についても報告します。若者の心身の健康状態の悪化、学習能力の低下、米国政府や軍に対する不信感などが、採用の遅れの原因だと指摘されている。最近の新型コロナウイルス感染症の期間は、これらすべての問題を悪化させました。

現在のサービスメンバー 心臓の問題に苦しむ 義務付けられた新型コロナウイルスワクチン接種後に8,000人以上の軍人がワクチン接種を拒否したために除隊し、隊員は手当や昇進の機会を失った。イスラエルとパレスチナでは戦争が激化し、 米軍艦が最近ドローンを発射 紅海で商船を攻撃した。軍事的 何千人もの米軍を中東に派遣した 一方、イラクとシリアでは兵士への攻撃が増加している。 

私の父は軍人だったので、私の家族はフォートに住んでいました。私が子供の頃にブラッグに行き、父はベトナム戦争への最初の派遣のためにそこから出発しました。この基地は最近フォート リバティと改名されました。 IHOP、Panera、Ross、考えられるあらゆるファストフード店、そしてシナホリックのような聞いたこともない店も含め、街に向かう幹線道路にはきらびやかなチェーン店が立ち並び、どれも明るく照らされて混雑している。消費主義と消費は繁栄の兆しのように見えますが、現在、それらは持続不可能な臨界量に達しているようです。

絶望と闘争の兆候はいたるところにあり、甘い弱さとともに一般の人々の間でも循環しており、まるで私たちが世界の端、お互いに親切にするときの破滅の端で震えているかのように、何らかのつながりを作ることがこれまで以上に重要であるように思えます。

「それで十分ですか?」金曜日の夜にコンフォート・インにチェックインするときに、カウンターの女性に尋ねました。長いドライブで疲れました。」

「そうですよ」と彼女は優しく答えた。私が彼女においしい食事場所はどこですかと尋ねると、彼女は私の好みを尋ね、いくつかの選択肢を伝えると、彼女は並外れた礼儀正しさで私の隣のホテルのドアから出て行き、いくつかの店舗の前にあるミッション・バーベキューを指さしました。歩いて行ける距離にあります。

車、筋肉質のトラック、そしてキラリと光るオートバイが、幅 XNUMX 車線のメインドラッグを爆走します。時折、ドライバーが猛烈な音と猛スピードでエンジンを加速させます。テストステロンの匂いを嗅ぐことができます。私はよく疑問に思うのですが、アメリカ国民は、軍人(主に男性)が戦争のために訓練したり、戦争に送り込んだりする際に、彼らに何を求めるのかを本当に理解しているのでしょうか?人々はそこで実際に何が起こっていると考えていますか?私が食事をするミッション BBQ レストランの壁は、軍のパッチ、写真、道具、記念品で埋め尽くされています。

の大きなプリント アメリカ陸軍の兵士の信条 メインダイニングルームに目立つように飾られています。戦争から帰還した兵士が少女たちにキスをしている写真が女子トイレに飾られている。 

テーブルを行き交う女の子が私に何を読んでいるのか尋ねます。彼女は読書が好きで、軍人の家庭で育ったイギリスに住んでいた頃はよく本を読んでいたと私に言いました。 

「ジョーン・ディディオン」と私は彼女に言い、エッセイ集の表紙を見せました。 ベツレヘムに向かって前かがみ。 XNUMX代の頃に読んで、今また読み返しています。私のコピーは黄ばんでもろくなっています。彼女は私に感謝し、調べてみると言いました。レストランは驚くほど健康な若い男性と数人の若い家族でいっぱいです。私の隣のテーブルには、腕と首にタトゥーを入れた大柄で美しい男がいます。彼は妻、母親、幼児の息子と一緒にいるようです。

ホテルに戻る途中、喫煙所を見つけました。入ったことがないので興味があります。私が教えた公立学校の生徒たちは、バスルームにこっそり電子タバコのパイプを設置しており、探知機にそれが特定されて困っています。高校生のとき、外でタバコを吸ったり、こっそりマリファナを吸ったりしていましたが、私はそれが好きではありませんでした。 

どんなお店なのか見てみたかったです。それらは今、どこにでもあります - ネオンで明るく、カラフルで多様な製品、箱やボトルの列、バイアルやパッケージの列、キャンドル、お香、フレグランスオイルでいっぱいです。 2020年以降、政府による新型コロナウイルスによるロックダウンによって米国の人口がなぜいとも簡単に抑制されたのか、私は不思議に思った。おそらく、このようなショップとビデオゲームがその答えの一部だったのだろう。人々は家にいて、タバコを吸い、酒を飲み(酒屋は一度も閉まらなかった)、MMOGをプレイし、アマゾンの箱がポーチに現れるのを待った。

私は彼に、自分は教師であり、作家でもあると告げ、レポーターの役を演じて、そこで働く23歳の青年に質問をしました。彼は親切に答えてくれます。この店では電子タバコ用の CBD やニコチンを販売しており、水タバコ用の特殊な強力タバコも販売されています。多くの州では現在、マリファナは完全に合法となっています。マリファナ用の巻紙を購入する顧客や、あらゆる種類の充電式の電子タバコのパイプを購入する顧客が次々とやって来ます。この店ではサイケデリックキノコを摂取するための廃棄パイプも販売しています。この若い店員は軍人の家庭で育ち、これまで住んでいた多くの場所について語った。彼は17歳で軍に入隊し、23年間勤務し、フォートブラッグなどいくつかの場所に駐屯した後、退役した。彼は現在XNUMX歳で離婚しています。

「できるだけ早くここを離れます」と彼は言う。

歩いてホテルに戻ります。ゴミや古着が入った捨てられたショッピングカートが茂みの間に散らばっています。ホームレスの人が、衣服や寝具を満載したショッピングカートの横で休んでいます。駐車場にはゴミが散乱しています。私は温かいお茶を求めてホテルのロビーを探します。 

「今は新鮮な食材がありません」と、ロビーに座って半分寝ている若い黒人男性が言う。私は彼に、ホットチョコレートかお茶を飲みに歩いて行ける場所はないか尋ねました。

「ダンキンドーナツがあるよ」と彼は言う。彼は私と一緒にホテルから出て指差した。彼は警備服を着ています。彼は私と一緒に歩くと言い、ホテルの夜勤のために起きようとしていると言いました。私は彼に、兵役後に警備員として働いているかどうか尋ねました。彼は海兵隊にいたが足を撃たれて退院し、今はホテルの警備員として働いているという。私は彼にそれが好きかどうか尋ねます。

「静かだし、そんなに大変じゃないよ」と彼は言う。彼は若いのに顔が震えている。道路の脇には古い線路が走っています。私は子供の頃フォートブラッグに住んでいた青年に、父はそこからベトナムへ旅立ったと話しました。 

「あの時とは大きく変わったと思います」と彼は言う。 「今ではフォート・リバティと呼ばれています。なぜ彼らがそんなことをしたのか分かりません。関係ないようです。彼らはただ見栄を張ろうとしているだけなんです。」

ダンキンドーナツに向かって歩いていると、何十もの不気味に明るい店が夜に輝きます。クリスマスイルミネーションが点滅します。茂みに絡まって歩道に散らばっているゴミが増えています。タバコの吸い殻、プラスチックカップ、発泡スチロールの容器が駐車場に散らばっています。 

ホテルの部屋に戻ると、部屋のハイビジョン テレビの色が外の世界よりもさらに明るく見えます。形や図は非常に現実的で、非常に明確で、その明瞭さはほとんどグロテスクです。とんでもないゲーム番組が放送されている。私は家ではハイビジョンテレビを見ないので、ホテルのテレビを見るとすぐに衝撃を受けます。あまり長く見ていると、西洋文明の衰退に対する嫌な気分が襲ってきます。見せ物、ショー、芝居、 檻を襲撃し、 今週金曜日の夜、主要なネットワークで放送されます。このネットワークには、私が子供の頃から覚えている様式化された目玉が表示されます。今のテレビはどれほど違うのか。

凶悪な笑みを浮かべ、飛び跳ね、歓声を上げるカップルが、交代で走って財布、電化製品、ブランド香水、宝飾品、さらにはカヤックを囲いから掴み、ラウンド終了のブザーが鳴る前にそれらの品物を運び出す。男性または女性が囲いの中に入り、もう一方が歓声を上げて飛び跳ねます。四輪車や車を押して出る場合もあります。私は音を消して、セットで派手な照明、ネオンの点滅、鐘の音が響くアメリカの退廃と消費主義のシーンを眺めています。カップルは「檻を襲撃」する資格を得るために、他のゲームに参加する必要があったかもしれないと思います。 

「世界を再構築しましょう」と、非常に詳細なコンピュータ アニメーションを使ったレゴのおもちゃの広告が書かれています。ホリデー コークの広告は、雪、サンタ、コンピューターのスターダストできらめきます。新型コロナウイルスの悪夢の後、ウクライナとパレスチナでの戦争の後、テレビはよりハイパーリアルになったのだろうか?広告主は私たちを世界ではなくそこ、つまりスクリーンの中に入れたいと思っているのでしょうか?

製薬会社が電波を占有している。血糖値を下げる薬の広告で太った人々が町の広場で踊る。別の広告では、漫画の男が結腸検査を箱に入れて玄関先に届けると宣伝しています。湿疹、クローン病、その他あらゆる種類の病気の薬の広告が画面を埋め尽くします。見掛け倒しと金と緑できらびやかな部屋にいるお金持ちは、ゆっくりとリンドールのチョコレートを食べます。ファイザーは妊婦向けのワクチンを宣伝している。別のネットワークでは、次のような番組が放送されていました。 グレート・クリスマス・ライト・ファイト 表示されます。 

ここには多すぎます。あまりの多さに目も心も痛くなりました。私の会議は明日です。



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著者

  • クリスティンブラック

    Christine E. Black の作品は、The American Journal of Poetry、Nimrod International、The Virginia Journal of Education、Friends Journal、Sojourners Magazine、The Veteran、English Journal、Dappled Things などの出版物に掲載されています。 彼女の詩はプッシュカート賞とパブロ・ネルーダ賞にノミネートされています。 彼女は公立学校で教え、夫と一緒に農場で働き、エッセイや記事を執筆しており、それらはアドバスターズ・マガジン、ハリソンバーグ・シチズン、ストックマン・グラス・ファーマー、オフ・ガーディアン、コールド・タイプ、グローバル・リサーチ、ニュース・バージニアンに掲載されています。 、その他の出版物。

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