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機能獲得研究の危険なゲーム

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なぜ私たちは銀河間の宇宙生命体をまだ発見していないのでしょうか?

エンリコ・フェルミは、このような高度な文明が出現するには一連の出来事が起こる必要があると主張しました。 生命は存在しなければならない、生命は絶滅することなく十分に複雑な生物に進化しなければならない、それらの複雑な生物は文明を形成しなければならない、その文明は絶滅することなく十分に複雑にならなければならないなど。

これらの確率の積を乗算すると、特定の惑星がその閾値レベルの複雑さの文明を持つ確率が得られます。 宇宙には天文学的な数の惑星が存在しますが、私たちは地球外生命体に遭遇したことがなく、おそらくこれらの確率のいずれかが文明の上昇におけるピンチポイントである可能性を高めています。

私たちはここに座って、地球規模に広がり、星に信号を送信できる高度なテクノロジーを備えたヒト科の文明としてインターネット上でチャットしています。 しかし、地球外生命体に関する議論の余地のない証拠はないため、文明を高い確率で持続可能にすることができるという安心感を待つ間、私たちの世界に潜在的な弱点がないか評価する価値はあります。

核兵器はそのような弱点の一つのように思われます。 私たちが原子を分裂させ、核反応で非常に大量のエネルギーを放出するところまで科学を進歩させた後、私たちの霊長類の世界では、霊長類がやりがちなこと、つまり武器を作るようになりました。 私たち原人は部族的であることで有名ですが、それは祝福でもあり呪いでもあります。 私たちの部族主義は、私たちが社会を形成するグループを形成するのに役立ったので、部族主義は祝福ですが、あるレベルでは必然的に違いを求め、大陸または社会の砂に線を引き、社会の人々を不信にする傾向に屈するという点で呪いでもあります。線の向こう側。 各国は核兵器を開発し、抑止力として互いに核兵器を向け、誰かが間違った一線を越えた場合には相互に確実に破壊することを他国に知らせた。

核兵器が存在してから 80 年ほどしか経っていませんが、ありがたいことに、私たちはその結果を十分に理解しており、核兵器の使用を十分に思いとどまるようになっています。 これらは依然として人類文明に対する重大な脅威ですが、問題に対する答えではない可能性があります。 フェルミパラドックス.

もう一つ考えられる答えは、オペラ的ではなく、より悲劇的なもの、つまり病気です。

自然界では、あらゆる場所のすべての生物のすべての個体数は有限であり、生態学者がよく知っていてよく研究している共通の制約によって制限されています。 一部の生物は資源を枯渇させたり、環境を汚染したりするため、同種の個体数が抑制され、その個体数が制限されます。 飢饉。 他の動物、特にライオンやオオカミのような上位捕食動物は資源をめぐって競争していますが、多くの場合、その競争はより残酷で致命的であり、動物は種内の攻撃行為で死亡します。 戦争。 最後に、一部の生物は資源が豊富で同種に対する攻撃性が比較的低いですが、生物の数が豊富になるにつれて、その病原体も同様に豊富になります。 疫病。

熱帯地方の樹木は、その個体数が病気によって調節されていると考えられている群落の一例です。 熱帯雨林で老木を見つけたら、足元を見回してください。 下の写真は、友人のジェイコブ・ソコラールと私がペルーのアマゾンの人里離れた地域で植生横断を行っているときに偶然見つけたカポックの古木です。

上のようなカポックの老木はおそらく何百年も生きており、毎年その木は繁殖し、下の林床に種子の雨を降らせます。 床を見ると、苗木が絨毯のように敷かれているのがわかります。カポックの小さな赤ちゃんの木が、今まさに大きく成長して天蓋に届くまで成長しようとしているのです。 しかし、これらの苗木はほとんど生き残ることができません。 なぜだめですか?

結局、この古い木には種特有の節足動物や真菌性病原体の集団がすべて生息していることがわかりました。 種子が樹冠から降り注ぐと、種特有の節足動物や病原体も降り注ぎます。 親の木は、種がよく適応する生産的な土壌や丘の側面を発見した可能性がありますが、 同じ種類の木の苗木は、親から病原体にさらされながら樹冠に到達しようとするため、困難な戦いに直面します。

人間は木ではありませんが、ライオンやオオカミでもありません。 私たちの文明が進歩し続けるにつれて、私たちの国民が直面する、そして今後直面するであろう摩擦を考慮することはマルサス的ではありません。 むしろ、私たちが直面するリスクを考慮することは、文明の安全に向けた先制的な一歩であると考えています。 歴史的に、人間の集団は、自然界の種の豊富さを仲介する主要なメカニズムのすべての影響を受けてきました。 都市が隆盛するにつれて感染症も増加し、ついには帯水層が私たちの町から糞便を運び出し、都市の能力が増大しました。 黒死病はヨーロッパのXNUMX分のXNUMXを殺しましたが、私たちは徐々にネズミやネズミを家から根絶する方法を学びました。 干ばつや気候の変化による飢餓があり、戦争があり、病気が発生しました。

しかし、私は常々、人間は食料と真水の重要性、そして戦争の結果を恐れることについてはそれなりに優れていると感じてきました。 最も重要なことは、食料、水、戦争のリスクの管理に関する主要な側面は、自分たちの行動のゲーム理論的な結果を明確に考慮する我が国の指導者の手に委ねられているということです。 一方、病気の科学は、プレーヤーが自分たちの小さなゲームに対する自覚を欠いていることが多く、その小さなゲームが国家安全保障というより大きなゲームと一致していないゲームである。

博士を入力してください。 ロン・フーシエ、アンソニー・ファウチ、フランシス・コリンズ、ステージ左。

鳥インフルエンザがパンデミックを引き起こしていなかった2011年当時、フーシエ博士は、鳥インフルエンザを哺乳類への感染力を高めるために品種改良し、それによってパンデミックを引き起こす可能性のある哺乳類感染性鳥インフルエンザを作り出すことが効果的であると考えた。 もちろん、2011 年の鳥インフルエンザのパンデミックは起こらなかったので、フーシエ博士が実際にやったことは、数百万人が死亡する危険を伴う鳥インフルエンザの変異種を生み出しただけでした。 フーシエ博士が注目、名声、在職期間、さらなる研究を行うための資金を得たことを除いて、この研究から生じる治療法もワクチンも、実際にいかなるプラスの利益もありませんでした。 他の科学者は、フーシエ博士の名声を目にしました。 科学 彼らは、独自のメディアサイクルとそれがもたらす利益を確保するために、他の病原体の感染力を高める研究戦略を立てました。

私たちの文明は、科学への資金提供と科学者への科学規制の尊重において非常に寛大です。 博士たち。 ファウチ博士が科学者としてのキャリアを前進させるいくつかの引用で私たち全員を危険にさらしたため、ファウチ博士とコリンズ博士はそれぞれNIAIDとNIHのトップに座っていた。 2014年、公益を代表するオバマ政権は、この「懸念される機能獲得研究」に重大なリスクがあると判断し、その結果、資金提供を一時停止した。 他の危険なウイルスを作成し、ウイルス学者が後でそれを解除する方法を学ぶ目的で存在しない爆弾を作るという、彼ら自身の悲惨な命知らずのスタントで私たちの注意を引くことを計画していた科学者にとって、一時停止は楽しいものではありませんでした(すべてがうまくいった場合)良い)。 

いくつかの EcoHealth Alliance の Peter Daszak 博士のようなこれらの科学者は、一時停止を撤回するためにロビー活動をしながら NIH および NIAID と連携しました。。 これは、リスクをあまり回避せず、名声と富という大当たりに惹かれるダザクのような科学者にとって、ある意味では合理的な戦略だった。 ダザク氏と彼のような人々は、選挙で選ばれた役人による慎重な一時停止措置を覆し、科学者に利益をもたらす科学支援に納税者の資金を開放する政策変更を求めるロビー活動に成功した。 博士たち。 ファウチ氏とコリンズ氏は、NIAIDとNIHの長官としての権限を利用して、2017年に実に奇妙な定義で一時停止を覆し、この研究の継続を可能にした。 彼らのウイルス学的言語を爆発物に翻訳している、と博士たちは言う。 存在しない爆発物を解除する方法や爆発物に対する装甲を作る方法を研究することを目的とした研究であれば、ファウチとコリンズは「新しい爆発物の製造に資金を提供した」とはみなされない。 言い換えれば、たとえ新しい爆発物に資金を提供したとしても、それらの新しい爆発物を使ってテストしたいことが他にある限り、「新しい爆発物に資金を提供する」ことは完了しません。

冗談だったらよかったのですが、実際、科学者たちはそうやってゲームを続けるためのスペースを切り開いたのです。 当時はばかばかしいことでしたが、これをばかばかしいと呼んだ科学者たちは、保健科学資金提供責任者らから追放されました。

ピーター・ダザック博士のような人々は大喜びしました。 ダザック博士は、新しいウイルス爆弾を作るための提案書を書いた。彼らは、コウモリのSARSコロナウイルスの内部にフーリン切断部位を挿入し、そのような改変によって宿主範囲が広がり、これらの野生動物のウイルスがヒトに感染しやすくなると(正しく)考えた。

彼らは明らかにワクチンを製造する目的でこれを行うだろうから、ファウチ博士の言葉を借りれば「懸念される機能獲得研究」(GOFROC)ではなかった。 現在開発されていない爆弾解除用ハサミをテストするために作られたのであれば、なぜ新型爆弾を心配する必要があるのでしょうか? 落ち着け、文明よ、科学者たちは言うだろう。 ピーター・ダザックは、自分が作っている文明を脅かす爆弾を解除するためのハサミを作れると信じています。彼が完成したら、私たちは彼にすべての注目、引用、賞、そして名声を捧げるつもりです。

GOFROCの一時停止が覆されてからわずか2年で、SARS-CoV-2018は、サルベコウイルスの進化系図のどこにも見られないフーリン切断部位を含む新型コウモリSARSコロナウイルスとして武漢で出現した。 コウモリ、センザンコウ、タヌキ、ネコを何年にもわたって調べた結果、サルベコウイルスのフリン切断部位を発見した唯一の場所は、ピーター・ダザックらの驚くべき想像力によって生み出されたXNUMX年のDEFUSE提案の中だ。

ダザク氏の同僚はブエノスアイレス、ケープタウン、シドニー、ジョージア、アムステルダムにはいなかった。 いいえ、彼らはSARS-CoV-2が出現したのと同じ都市にある武漢ウイルス研究所の研究者でした。 これを読んでいるほとんどの人は知っているかもしれませんが、私自身の研究は、SARS-CoV-2 の実験室起源を裏付けています。 私たちは、SARS-CoV-2 ゲノムが感染性クローンとはるかに一致しているという証拠を文書化しました。 野生のコロナウイルスよりも。

つまり、ダザクの想像による爆弾は作られたように見えるが、それを解除するハサミは作られていなかったのだ。 爆弾が爆発した。

GOFROC に対する議論で予告されていたように、悲惨な 20 万人が死亡し、60 万人が深刻な飢餓に直面し、100 億人の子供たちが、先祖の雨に苦しむカポックの木の下の苗木のように多次元の貧困に放り込まれました。 この暗い時代における唯一の明るい面は、SARS-CoV-2 が、同様に研究された他の病原体と比較して比較的良性の病原体であったことです。

さしあたって、SARS-CoV-2が、新型コロナウイルス感染症以前の通常のワクチン「爆弾解除」研究の結果として研究室から出現したのは事実であると仮定してみよう(私の推定では、非常に良い仮定である)。 この研究は2011年に始まり、2014年に中止され、2017年に再開され、2019年までに過去5年で最悪のパンデミックを引き起こした。 言い換えれば、その研究は学者によってわずかXNUMX年間しか行われておらず、すでに歴史的なパンデミックを引き起こしており、もしそれが単にXNUMX倍からXNUMX倍悪かったとしても、人々が路上で死亡するほど医療システムに過負荷がかかっていた可能性が十分にあります。そして私たちは社会が崩壊する危険にさらされています。

これが、科学ゲームのナッシュ均衡に陥った科学者の壊滅的なリスク管理であり、悲惨なリスクを伴う研究戦略から一方的に逸脱すると、倫理的ガードレールが少ない他の科学者に理事会の座を譲ることになる。 ダザックのDEFUSE助成金では社会崩壊のリスクが率直に議論されたとは思えない。 また、NIAIDやNIHの長官らは、GOFROC製の生物剤が生物兵器と誤解される可能性や、生物兵器による攻撃を受けたと信じる核保有国が核武力で反撃する可能性を考慮したとも思えない。 GOFROC の管理において科学者が考慮するリスクと利益の狭いセットは、科学者がプレイするゲームが文明がプレイするゲームといかに実質的に異なるかを明らかにします。

私たちは、科学がさまざまな分野にわたって驚くべき力を持つテクノロジーを生み出した文明に住んでいます。そのため、ある分野でのほんのわずかな間違いが、他の分野のテクノロジーによる災害を引き起こし、文明を無秩序または破壊に後退させる危険性があります。 フェルミのパラドックスが大きく迫っています。 科学的間違いに対する唯一のガードレールは、科学の進歩に追いつけないことが多い法律と、同じく科学的名声を賭けたゲームに巻き込まれている科学資金提供者だけだ。

銀河を横断して移動できる文明は、それが物理的に可能であれば、私たちよりもさらに深刻な事故、誤解、または誤ったエスカレーションを引き起こす可能性があるに違いありません。 もしその文明が、科学者にほぼ倍額の報酬を与える科学システムの中で科学者がリスクを負うことを許しているとしたら、 ジャッカスファッションのように、最も不快で愚かなスタントを生き延びた者に名声を与えれば、その文明は世界に長くは続かない。 私たちは科学を必要としていますが、科学が人類の長期的な目標と一致しており、名声と栄光のために箱を開けようという動機で必然的にパンドラの箱に遭遇することはないという保証も必要です。

私は基礎科学研究と応用科学研究に広く資金を提供すべきだと信じています。また、新しい技術を定期的に評価して文明に対するリスクを評価する必要があると信じています。 リスクが局所的な「おっとり」の閾値を超え、人々を殺害したり、さらに悪いことに国家や世界の安全保障に脅威をもたらしたりする可能性がある場合、そのような研究はより厳密に監視、規制されるべきであり、おそらくは、適切な規制を備えた機関の人々によってのみ実施されるべきである。国家安全保障上の義務。 ファウチ氏もNIAIDの彼の代理人も、彼らが資金提供した生物学的研究が核反応を引き起こす可能性があるかどうかを評価する資格はなかったが、それでも彼らには、世界戦争を引き起こしたり社会を崩壊させたりする可能性のある研究に資金を提供するという敬意が与えられた。 科学に従いますか? いいえ、結構です。 見落としがないわけではありません。

私たちは幸運にも SARS-CoV-2 に感染しました。 のみ 20万人が亡くなった。 感染者数は、ほとんどの医療システムがかろうじて耐えられる集団致死率と入院率で緩和されないアウトブレイクでピークに達した。 もし入院率や死亡率がもっと高かったら、病院のベッドを待つ間に命を落とす人々が発生し、未知の社会的、政治的不安定が生じていたでしょう。 このウイルスは(まだ)懐疑、国民の怒り、調査以外に、より厳しい反応を引き起こしていません。 人類文明を終わらせる危険を冒して名声と富を勝ち取ろうとする少数の野心的な科学者の利己的な賭けにもかかわらず、私たちの文明は無傷のままです。

この病原体の原因を実験室に帰することなく、あらゆる原因の病原体を管理することについて穏やかな言葉で語るよりも、実験室の起源を熱心かつ厳粛に見つめ、重要な教訓を学び、このようなことが二度と起こらないようにする方が賢明だと私は信じています。 私たちはこれまで 100 年間にわたって自然な波及効果を経験してきましたが、今回ほど深刻なパンデミックは発生していません。 私たちは核兵器を保有してから80年が経ちますが、このような事故は起きていません。 私たちの文明を終わらせる可能性のある実験室事故があってはならない(ゼロ)だけでなく、危険な研究を実行可能で魅力的な可能性にするような科学資金や研究のシステムがあってはなりません。

SARS-CoV-2 により、人類全体に影響を与えるこれらの決定を科学者だけに任せるのではなく、科学をより厳密に規制する以外に選択肢はありません。 ファウチのパラドックスは、科学者が科学を規制し、科学に従い、専門家を信頼することを私たちに許可するように誘惑しますが、科学者は短期的な野心にとらわれやすく、他の人間に関する知識が非常に限られているため、専門家を信頼することは私たちを破滅に導く可能性があります影響力のある論文やノーベル賞につながる可能性があるなら、機会があればパンドラの箱を開ける可能性が高い。 私は一市民として、科学者として、新型コロナウイルス感染症以前にピーター・ダザクと同じ分野で野生動物ウイルス学を研究し、新型コロナウイルス感染症のパンデミック中に無礼な目覚めを経験した者として、これを言います。

科学と科学者のゲーム理論は、国民国家のゲーム理論と比較すると、あまりにも視野が狭く、焦点が狭すぎます。 国民国家がエスカレーションと相互確証破壊という微積分上の対立を見つめる一方で、科学者たちはこれまでの研究を上回るべく、名声と富という個人的な野望を追いかけている。

科学ゲームは、名声を求める個人に何らかの報いが得られる可能性がある場合、必然的にパンドラの箱を開ける戦略を選択することになるが、科学というミクロなゲームにおけるその戦略は、文明という巨視的なゲームをひっくり返す可能性がある。 文明の繁栄に関するフェルミのパラドックスに反論するには、科学者の戦略、戦略、利益と、科学者に資金を提供する納税者や国家の利益をより明確に整合させる必要があるかもしれない。

著者からの転載 サブスタック



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著者

  • アレックス・ウォッシュバーン

    Alex Washburne は数理生物学者であり、Selva Analytics の創設者兼主任科学者です。 彼は生態学、疫学、経済システムの研究における競争を研究し、covid 疫学、パンデミック政策の経済的影響、疫学ニュースに対する株式市場の反応に関する研究を行っています。

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