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米国は第一世界の地位を失った

米国は第一世界の地位を失った

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すべてが汚れています。 何も機能しません。 しかし、すべてが高価でもあります。 ところで、あなたにはもうプライバシーはありません。

今年の初めにアメリカに一時帰国していたときに会ったとき、XNUMX年以上海外に住んでいた友人に私はアメリカでの生活をこう説明しました。 

私たちは彼に、もう第一世界の国ではない、と言いました。 私たちの衰退が第二世界あたりで止まるといいのですが、私は半分冗談でした。 おそらくそれが私たちが期待できる最善のことでしょう。

その夕方、かつて私たちの定例だった場所で夕食をとりながら、彼はポーランドでの医師としての人生について私に語った。 私は彼に、社会的孤立が健康に及ぼす影響に関する私の博士課程の研究について話しました。 彼は、現在の居住国への若いアメリカ兵の流入について私に語った。

私は彼に、ここ故郷の教育の惨状について説明しました。 基準の欠如。 ブティックのイデオロギーのフェティッシュ化。 政治的目的への強制的なコミットメントはさらに有利になりました。 

さて、ティーンエイジャー(あるいはティーンエイジャーに戻りたいと願う大人)向けの凡庸な映画を観た後、私たちは彼が大学から帰るときやその直後の数年間、よく利用していたバーンズ・アンド・ノーブルの空き駐車場をうろつきました。私たちが家に住んでいたときに学部の仕事をし、大人になってからの最初のいくつかの仕事をナビゲートしました。 

わが国の進歩の微妙な象徴である、美的に不快な LED ライトの無菌の輝きの下に立って、私はその日の午後早くに故郷をドライブしたことについて彼に話しました。 私が育った場所。 私たち二人が高校に通っていた町。

私の人生の大半では、この街は 90 年代の典型的な郊外のように見え、映画の初期のエピソードで見たものに似ていました。 シンプソンズ。 私たちは決してメイベリーではありませんでしたが、できる限り最善を尽くして生活を送っている中産階級の人々が住む、ほぼ清潔で平和な場所でした。 

時間が経つにつれて、どこでもそうであるように、ほとんど小さな変化が大量に発生し、蓄積されました。 レンタルビデオ店や漫画店はとっくの昔に閉店していました。 私が観た映画館 独立記念日, メン·イン·ブラック』など、私が子供時代に父と過ごした他の大ヒット作の多くが 24 時間営業のジムになりました。 

両親や叔父が新しいビデオゲームやナーフガンを求めて時々、または特別な機会に私を連れて行ってくれたトイザらスは、今ではインド食料品店になっていました。 しかし、ほとんどの場合、私たちは 90 年代の郊外の装飾品の多くを 2000 年代になっても保持しました。

しかし、その日のドライブスルーでは、さらに多くの店が放棄されているように見えました。 すべてに薄い汚れの層が付着しているようで、ビフォア・タイムズ時代にそこにいたことや、最近家族を訪ねて家に帰ったときでさえも思い出せませんでした。 また、私が過去に見たことのないほど多くの乞食がいました。 

大げさに聞こえるかもしれないが、私が育った地域では、物乞いやホームレスの人々は珍しい光景だった。 子供の頃、私はそれらがこの街のほとんど独占的な風物だと思っていて、父が私たち家族をダウンタウンに野球の試合などの遠足に連れて行ったときにのみそれらを見、私たちが何かをしているのを見つけたら私と兄弟を叱責しました。ホームレスは不幸な病気のように、いつでも誰にでも襲いかかる可能性があるという、私の教区小学校の教師や神父たちの忠告を反映した、彼らを犠牲にした不謹慎な発言だった。 私も彼らの言葉をまったく信じられなかったことを覚えています。 

子供の頃、私がまれに遭遇したホームレスの人々については、いつも言葉では言い表せないが、明らかに違うものに見えました。 確かに、彼らの中には、工場閉鎖によって良好な労働組合の仕事を失った自動車労働者もいたかもしれない。 そうだ、中には苦境に陥った投資銀行家もいたかもしれない。 しかし、たとえ当時私がそれらの概念を完全に理解できなかったとしても、彼らの多くが精神疾患や依存症に苦しんでいるように見えることはわかりました。 

しかし今、私の故郷では、それはあまり当てはまらないようです。

幹線道路に沿ったほぼすべての主要な交差点に配置されている失われた魂は、多くの場合非常に平凡に見えました - そしておそらく、ほんの数年、あるいは数か月前までは…一体何でしょうか? 彼らが働いていたバーは政府官僚によって不要と判断されたのか? 

彼らが経営していたレストランは、誰もがプロパガンダに怯えすぎて外食できなかったか、単に公共の場で食事をしようとする人たちに要求される、政府が義務付けるさまざまなパフォーマンス的服従行為に対処したくないかのどちらかだったため、閉店を余儀なくされた。 ? 彼らは、望んでいない、そして多くの場合はおそらく必要のない薬の服用を拒否したために、自治体職員としての低レベルの仕事を失いました。 もう一度言いますが、まだ仕事はあるものの、食料価格の突然の高騰に対応するのに苦労している人もいるのではないでしょうか?

苦労しているとは言えませんが、ブロッコリーとカリフラワーの袋に一年前より少し空気が入っているように見え、フムスの容器に占めるスペースが少し減ったように見えることに気づかずにはいられない、と友人に話しました。私の冷蔵庫には、両方の品物が不可解にも XNUMX ドル高くなっています。 給料から給料までの生活を送っている人、特に家族がいる場合、どうやって生活を維持できるのか想像するのは困難です。

友人は、これは米国だけではないことを思い出させてくれました。 ポーランドでは卵などの基本的な食料品の価格が大幅に上昇したと彼は私に知らせた。 現在のリセットと復興の時期に私よりも多くの旅行をしてきた彼は、ブティック イデオロギーのフェティッシュ化についての以前の議論に戻り、男女別トイレが多くの場所で段階的に廃止されつつあることにどのように気づいたかについても話してくれました。たとえ大学の土に追いやられたわけではありません。 

彼のこの言葉を聞いて思い出したのは、今年初めにニューヨークを旅行したときに私の同僚が同様のことを報告し、性別を区別しないトイレがあり、ゾンビ化したホームレスが街を徘徊し、空気中に常に雑草の匂いが漂っているゴッサムのような街だと評したことだった。 。  

いつまで続くかわからない別の人と別れる前に、私たちはパンデミックの期間から現在のリセットと再建の段階までの間に、ほぼすべての街路灯に設置された自動ナンバープレート読み取り装置の監視の下でドライブに出かけました。我が国の進歩を示す否定できない兆候がさらに増えています。 私たちは将来について話し合いました。 私の友人は、ポーランドに残るか、当時のガールフレンドが住んでいたカナダに移るか、それとも米国に戻るかを検討していました。 

私は彼に、ポーランドがどうなっているのかはよくわからないが、少なくとも米国はカナダほど明確な全体主義者ではなかったと言いました…まだ。 また、私は過去 XNUMX 年間、あなたの政治的立場の多くを公に批判してきたことを考えると、教授や科学研究者としてのキャリアを長期的に追求することは、もはや私にとって選択肢ではないかもしれないと認識するようになったとも伝えました。」米国で大学で教えたり科学研究をしたい場合は、公言するだけでなく積極的に宣伝する必要があります。

車で走り回っている間、あるいはおそらくその後、私が形成期に長い年月を費やした地域を後にしたとき、私がもう一つ考えたのは、これらの変化の多くに気づいている人がいかに少ないか、あるいはそれらを普通のこととして何気なく受け入れているようだということだった。そうすれば。

今でも私にとって印象に残っている特別な例は、海外在住の友人との短い再会から間もなく起こった出来事です。 もう一度、私は生まれ育った町の幹線道路を車で走っていました。 多くの店はまだ放棄されたように見えました。 すべてにまだ薄い汚れの層が残っているように見えました。 物乞いは依然としてほぼすべての主要な交差点に配置されていました。 

今回は、ちょっとした夕食のために母を訪ねるために戻ってきました。 帰宅途中、私が最初に買い物をしたトイザらスだったインド食料品店の近くにあるスターバックスに立ち寄りました。 マリオカート 子供の頃、そして私にとって初めてのゲーム バイオハザード 中学生の時のゲーム。 

スターバックスの外には、おそらく路上で生活していると思われる年配の女性がいたが、交差点にいるほとんどの新興と思われる物乞いよりも、私の子供の頃のホームレスの概念を少し思い出させた。 

注文を待っている間、バリスタが数人の客と彼女について話しているのを耳にしました。 どうやら彼女はいつもそこにいて、誰にも見えない悪魔にいつも悩まされていたようです。 時々彼女が入ってきて、バスルームのXNUMXつをめちゃくちゃにしてしまいました。 時には、数ドルや小銭を要求する以上の方法で顧客に嫌がらせをしたこともありました。 

バリスタが話をしていた顧客の一人は、会話に合わせてうなずき、老人ホームで働いていると言い、満月が近づいていると権威を持って述べた。 彼女の話によれば、満月が近づくと老人たちはいつもこんな気分になるらしい。 バリスタたちは同意してうなずいた。

これを聞いて、私たちはもう第一世界の国ではない、と思ったのを覚えていますが、本当に私たちは1930世紀のルーマニアをXNUMX年代に描いたものなのでしょうか? 私たちはニューノーマルの一環として、法外な食料価格や郊外に一定数存在する物乞いやホームレスを受け入れてきたことは知っていましたが、月の狂気も受け入れていたとは知りませんでした。

繰り返しになりますが、私は過度に悲観的になっていて、明白なポジティブなことを見落としていたのかもしれません。 つまり、私が知っている限りでは、月の狂気に悩まされているホームレスの老婦人が定期的に汚していたトイレは性別に関係なく、それが進歩の兆候でないとしたら、何が進歩しているのかわかりません。 



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著者

  • ダニエル・ヌッチョ

    Daniel Nuccio は、心理学と生物学の両方で修士号を取得しています。 現在、彼は北イリノイ大学で宿主と微生物の関係を研究して生物学の博士号を取得しようとしています。 彼は The College Fix にも定期的に寄稿しており、COVID、メンタルヘルス、その他のトピックについて書いています。

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