Covidゼロの南極での生活

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2021年1,000月、南極のマクマード基地にXNUMX度目の出動。 毎年南半球の夏、マクマード基地は、全米科学財団 (NSF) の米国南極プログラム (USAP) の背後にいる約 XNUMX 人の折衷的で素晴らしい人々の本拠地になります。 . 

マクマード島は辺鄙な場所にあり、通常のアメリカのアメニティが不足しているにもかかわらず、通常、この奇妙な島には豊かなコミュニティ ライフがあります。 コミュニティでは、ヨガのクラス、カフェ、アート ギャラリー、音楽祭、クラフト フェア、ホリデー パーティーなどを開催しています。 2017年に初めて訪れたとき、私はこの社会的景観に夢中になりましたが、2021年には、南極に対するNSFのCovidポリシーのために、マクマードでのコミュニティ生活は認識できませんでした. 

USAPの研究ステーションは、Covidがゼロの世界で唯一の人口の一部ですが、これらのステーションの住民は、感染のピーク波の間、多くの西側の都市よりも厳格なCovid予防策の下で生活しています.

XNUMX 回の南極派遣の間に、私はコロンビア大学の Mailman School of Public Health で公衆衛生の修士号を取得しました。 そこで私は、エビデンスに基づいた公衆衛生介入、健康リスクを注意深く分析すること、それらのリスクに基づいて介入の対象を絞ること、および意図しない否定的な結果を常に考慮することの重要性を学びました。 

そのため、パンデミックの間ずっと、多くの公衆衛生の専門家や科学機関が、証拠を裏付けることなく、広範かつ極端で前例のない対策を提唱しているのを見て、私は困惑してきました。 南極に対するNSFの科学的に一貫性のないCovid政策は、私が今経験したこの誤謬の最も顕著な例です。

NSF は、パンデミックの初期にこれらのポリシーを策定しました。 南極大陸の遠隔で資源が限られている性質を考えると、NSFは、親密なステーション人口でのCovidの発生が急速に広がり、臨床能力を簡単に圧倒する可能性があることを認識しました. そして、航空医療避難は危険なほど信頼性が低いため、NSFはCovidが南極に到達するのを防ぎ、感染した場合の影響を軽減するための政策を賢く策定しました. 

ポリシーは、既知のCovidリスク要因を含む健康リスクの医学的スクリーニングから始まります。 マクマードへの派遣者は、ホテルの部屋に XNUMX 日間隔離され、PCR 検査の結果が陰性であることを確認した後、プライベートの直行便でニュージーランドのクライストチャーチに向かいます。 

夏のシーズンの最初のコホートが12月に到着したとき、南島全体でほぼ14年間、Covidの症例はゼロでした。 PCR検査と症状のスクリーニングは、クライストチャーチの実績のある効果的な「管理された隔離および検疫」(MIQ)施設でのXNUMX日間の厳格な隔離中に、到着時、XNUMX日目、XNUMX日目、XNUMX日目に行われました。 米国空軍とニュージーランド空軍の乗組員は、USAP コホートと同じ隔離手順を受け、「氷」に飛びました。 多大な費用がかかりますが、これらの健全で証拠に基づく手順により、これまでのところ、すべての USAP 基地から Covid を首尾よく排除しています。

これらの政策がうまくいかないのは、南極に到着した後です。 新型コロナウイルスに感染していないコホートが旅客機で到着した後、受信ステーションの全人口は、マスクを着用し、社会的距離を保ち、公共スペースとレクリエーションスペースで一貫性がなく恣意的に削減された収容人数を XNUMX 週間遵守する必要があります。 

XNUMX 月には、ほぼ XNUMX 日ごとに新しい旅客機が到着し、制限が XNUMX か月間延長されました。 私たちは、住んで働いていた場所で常にフェイスカバーを着用し、通常マクマード駅で主宰する社交活動やレクリエーション活動をすべて失うことに追いやられました-すべてCovidの不在下で. 最も熱心なマスク支持者でさえ、「アンチマスカー」になっていました。 

士気の低下にとどまらず、この政策は運用上および安全上の計り知れない後退に貢献しています。 今シーズンのステーション人口は約 500 人と少なく、私のコホート (ワクチン接種率 85%) が到着してから XNUMX 週間後に施行された厳格なポリシーとワクチン義務化に対応して、ゆっくりと減少しています。 ワクチン接種を受けていない人が医学的に失格にならないという複数の書面による保証は覆されました。 重要な部門の何人かの労働者はワクチンを拒否して家に帰され、他の多くの労働者は他の極端な政策のために辞めました. 現在、ほぼすべての部門で人員が不足しています。

駅の発電所は約半分の人員しかいません。 南極環境での電源障害は、水源が凍結し、食料が安全に保管されなくなる可能性があることを意味します。 消防署は非常に人員が不足していたため、頻繁な飛行が悪天候で氷の滑走路に着陸しなければならない飛行場を完全にサポートすることができませんでした。 

この危険性により、ニューヨーク空軍州兵 (スキー装備の特別な LC-130 を重要な貨物便で飛ばす) がスケジュールどおりに到着することが法的に妨げられ、ロジスティクスとサプライ チェーンが大幅に妨げられました。 その後、彼らは免除を受けて到着しましたが、ニュージーランドからさらに消防士が到着するまで、さらに XNUMX 週間は通常の大陸内ミッションを飛行できませんでした。 

これらの回避可能な、政策に由来する挫折は、西南極での 60 つの研究プロジェクトのうち 11 つが開始前にキャンセルされ、支援可能な研究プロジェクトの総数が季節平均の XNUMX から XNUMX に減少する原因となり、XNUMX 月の通常の生活の XNUMX か月全体がマスクの着用とキャンセルされた休日のイベント。 

これらのポリシーは、NSF の謎に包まれた Covid Control Board によって決定されます。 影響を受けた人々が質問を明確にしたり、この管理委員会に連絡したりしようとしたため、複数の管理レベルで、メンバーの身元や公衆衛生の資格について率直に述べた人はいません。 関係のない管理職を持つUSAPの従業員は、Covidが存在しない人口のためのCovidソリューションを開発するために時間とエネルギーを浪費しました. 彼らのポリシーは、誰も無から守らないことです。 

無意味で一貫性のないポリシーについて突っ込まれると、USAP のマネージャーは、その根拠を示す証拠を何も提供せずに、弱々しくそれらを弁護しようとします。 Covidの研究やCDCのガイドラインへの言及はありません. これらの問題に対処するために NSF の指導部に送られた質問には、回答がありません。 これらの過剰な政策の対象となる実際の人間は、単に無視されている大きな声を持っています.

厳格な隔離プロセスが行われ、現在100%の人口がワクチン接種を受けており、併存疾患のスクリーニングが行われているにもかかわらず、Covidの予防策がなければ、マクマードでの生活に希望はありません. 最近の COVID アウトブレイク 同様の人口統計を持ち、軽度の症状を超える健康への影響が報告されていないベルギーの研究拠点では、Covid自体のリスクが最小限であることを示していますが、ポリシーの悪影響は明確に残っています. 

しかし、労働者は、非論理的な規則に逆らうと解雇すると脅されています。 人々をマクマード駅に引き寄せるものは、不必要に失われています。 気候変動の困難な問題を理解するための私たちの最大の洞察の一部を提供する南極研究は妨げられており、コミュニティのメンバーの生活は価値を失い、これらすべての障害は科学的証拠ではなく、政治と光学によって引き起こされています. 

USAP の労働者は、地球上で最も極端で、他に類を見ない隔離された、他に類を見ない Covid のない場所の XNUMX つで、他に類を見ない挑戦を受けています。 主にNSFによって作成および資金提供されている企業が、科学的推論を利用できず、Covidのない正常性を受け入れることができない場合、Covidがここにとどまる他の世界で科学機関が探求することをどのように信頼できますか?



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再版の場合は正規リンクをオリジナルに戻してください。 褐色砂岩研究所 記事と著者。

著者

  • ウィリー・フォーサイス

    Willy Forsyth、MPH EMT-P は、公衆衛生の専門家として、アフリカとアジアの人道支援機関で働いてきました。 彼はアラスカ空軍州兵のパラレスキュー隊員でもあり、世界各地での複雑な作戦のリスク軽減の経験があります。 直近では、マクマード基地で米国南極プログラムの野外安全コーディネーターおよび捜索救助隊長として働いていました。

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