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ロックダウンは宗教に壊滅的な影響を与えた

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パンデミックの最中に、社会の大部分を本質的に「ロックダウン」し、健康な人を含むほぼ全員を隔離し、礼拝所での宗教的な集まりを厳しく制限または禁止するという政府の前例のない決定は、宗教的な個人や宗教機関に重大な巻き添え被害をもたらしました。 

おそらく、パンデミックが宗教的慣行に与えた最も重大な直接的な影響は、政府が緊急権限を使用して、公衆衛生に関連しているとされる厳しい制限を課したため、対面での集団礼拝から仮想のオンライン礼拝へと劇的に変化したことです。 

この強制的な変更の長期的な影響はまだ感じられており、結果として生じる損害はまだ計算中です。 振り返ってみると、ほとんどの宗教指導者は間違いなく、仮想礼拝はせいぜい一時的な補完であり、礼拝のための直接の宗教的集まりに代わる実行可能な長期的な代替物ではないことに間違いなく同意するでしょう. 

特定の企業または機関が営業を続け、運営を継続できるかどうかの境界線は、政府によって「不可欠」とみなされるかどうかでした。 しかし、宗教の自由を保護する合衆国憲法修正第 XNUMX 条に少なくとも XNUMX つの条項がある米国では、なぜ礼拝所が自動的に「不可欠」と見なされなかったのでしょうか。 

実際、最初の政府の強制されていないエラーは意図的なものでした。 拒否ますます世俗的で物質主義的な時代に、宗教の自由な行使に対するこの基本的な市民権を保護する合衆国憲法修正第XNUMX条の明確な文言にもかかわらず、礼拝所を肯定的に分類し、「不可欠」なものとして扱うことは、おそらく驚くべきことではない. 

しかし同時に、権利章典によって同様に保護されていない無数の世俗的な政府やビジネスの場所が、しばしば恣意的かつ気まぐれに「不可欠」であると宣言されました。ストリップクラブも。 しかし、礼拝所は、多くのささいな専制君主によって差別的に追いやられ、彼らの憲法上の責任をあからさまに避け、「触れられない」制度の下層カーストに追いやられました。  

しかし、ほとんどではないにしても、多くの人にとって、他の信者との定期的な直接の宗教的交わりや、他の信者との創造主への崇拝は、呼吸する空気、飲む水、食べる食べ物と同じくらい不可欠です。 これは、物質主義的な世俗国家が理解することはできず、今後も理解できない精神的な現実です。 それでも、米国のいくつかの州では、最初から礼拝所を「必須」として適切に分類しています。 これにより、忠実な人々は、世俗の重要な場所と同じ予防措置に従いながら、集会を続けることができました。 世論の圧力が高まるにつれ、ますます思慮深い州が礼拝所を「必須」リストに適切に追加しました。 しかし、ニューヨーク州、ミシガン州、カリフォルニア州の知事を含む他の州知事は頑固に拒否した. 

彼らの側では、アウトブレイクの初期に、閉鎖された礼拝所はおおむね従順で従順でしたが、おそらくパンデミックに対する圧倒的な恐怖とパニックによって麻痺し、その後非常に多くの死者が出ると予測されていました。 このウイルスは、憲法で保障された信教の自由の権利に対するアメリカの法的および文化的コミットメントを厳しくテストしました。 

残念ながら、特にパンデミックの初期の恐怖に狂った日々の間、それは私たちが大部分失敗したテストでした. あまりにも多くの政治家や裁判官が、恐怖に満ち、変化し続ける「科学」に目がくらみ、憲法を擁護し守るという誓いを忘れ、おそらく政治的便宜のために、あまりにも迅速に、小さなウイルス (99.96% の生存率) は、私たちが大切にしている市民の自由と憲法上の権利をどういうわけか無期限に停止する権限を持っていました。 

左派の ACLU を含む多くのいわゆる「公民権」団体は、私たちの公民権が露骨に踏みにじられ、子羊たちを黙らせていることに直面しても、ほとんど沈黙を守っていました。 

しかし、脱宗教的な方向に向かう文化においてさえ、強制閉鎖の影響は深く広範囲に及びました。 定期的に礼拝に参加している米国人口の約 50% が影響を受けました。 

Pew Research によると、アメリカ人の 76% が宗教的信仰に共感している一方で、 教会に所属しているのはわずか47% または礼拝堂 (73 年には 1937% でした)。 ギャラップは認める パンデミック中の対面での礼拝の停止は、「米国の歴史における宗教の実践における最も重大な突然の混乱のXNUMXつです」. 

宗教団体がオンライン サービスに移行したため、多くの人がコンピューター、タブレット、またはスマート TV で視聴するようになり、対面式のサービスへの物理的な参加者は劇的に減少しました。 パンデミックの数か月後、一時的に駐車場でのドライブイン サービスを試した人さえいました。 しかし、皮肉なことに、政府はこれらの同じ建物で、食料庫や公衆衛生の取り組み (必須と見なされる) に関連する人々の大規模な集まりをホストすることを許可しましたが、礼拝サービス (必須とは見なされません) は許可しませんでした。 これはせいぜい宗教に対する政府の冷淡な無関心か、最悪の場合、宗教信仰に対するむき出しの敵意によってのみ説明できる。 

ロックダウンが続き、99.96% のウイルス生存率が確認されると、宗教指導者は最初はゆっくりと抵抗し、声を上げ始めました。 たとえば、カトリック教徒とプロテスタントのキリスト教徒の場合、聖体拝領は無期限に停止され、結婚式と洗礼は延期されました. 一部の州では、宗教指導者が孤独な人、病気の人、死にゆく人を訪ねて祈ることさえ禁じられていました。 

多くの場合、聖体拝領や崇拝の例外がなくても、マスクが義務付けられました. 多くのキリスト教徒の牧師は、政府の命令は「不当な法律」であると主張した (マーティン・ルーサー・キング・ジュニアの バーミンガム刑務所からの手紙)信者の定期的な集会を放棄しないようにという神の命令に背くことを彼らに強制しました(ヘブル10:14-25を参照)。 

すべての宗教指導者が消極的なままだったわけではありません。 カリフォルニア州の 2,000 人を超える大胆で勇敢な牧師が、政府の許可の有無にかかわらず、ペンテコステの日曜日 (31 年 2020 月 XNUMX 日) までに教会の扉を開くことを約束する必須宣言に署名しました。 礼拝所は、政府の権限が合衆国憲法修正第 XNUMX 条、具体的には宗教の自由行使条項、言論の自由条項、および平和的集会の権利によって保証されている権利に違反していると主張する公民権訴訟を起こし始めた。  

しかし、2020 年春の終わりに教会の再開が許可されたときでさえ、州は教会を世俗的な場所よりも厳しく扱い続けました。教会がいつ再開できるかに関しては (世俗的な場所と比較して)、数の制限、さらには容量の制限さえありました。 

たとえば、カリフォルニア州のガビン・ニューサム知事は、礼拝所での屋内での歌唱や詠唱を禁止した米国で唯一の知事でした。 黄金の州では、礼拝所は連邦司法当局の共感を得られませんでした。 実際、礼拝所は失われました すべてのケース 連邦地方裁判所、米国第 XNUMX 巡回区控訴裁判所、さらにはパンデミックの最初の XNUMX か月間に米国最高裁判所でさえ。 

優れた公共政策は、常に一連の行動のコストとその利益を比較検討します。 しかし、教会を閉鎖することは、公衆衛生に良いことよりも害を及ぼす可能性が高いという強力な証拠があります。 「科学」に従うという公的なコミットメントにもかかわらず、多くの州は、礼拝所に定期的に出席することの科学的に確立された肯定的な利点を完全に考慮に入れていませんでした. 

社会学者は、宗教が社会を大幅に統合し、文化に積極的な安定化の力を提供できる主要な社会制度であることを確認しています。 実際、礼拝所に定期的に出席することによる公衆衛生上の莫大な利益を文書化した、査読済みの科学的研究が 50 年以上にわたって行われています。 

多くの政府のウイルス「リスク」分析では完全に無視されている、これらの確立された公衆衛生上の利点には、以下が含まれますが、これらに限定されません。 ストレスの軽減、以下のリスク うつ病と自殺、絶望による死亡の減少、睡眠の改善、血圧の低下、薬物乱用の減少、結婚の強化, より低い死亡率 (心臓病や癌による死亡の減少を含む)、 免疫機能が向上し、ウイルス感染のリスクが低下します。 

定期的に教会に通う人の全体的な健康的なライフスタイルは、Covid-19 による健康上の合併症や死亡のリスクプロファイルを低下させます。 悲しいことに、教会国家のケースを決定する公衆衛生当局と裁判官は、この強力な証拠をほとんど無視しました。 礼拝所での無期限の封鎖と宗教サービスの禁止は、これらの確立された公衆衛生上の利点を損なう可能性が高く、不安、うつ病、薬物乱用、自殺、およびその他の絶望的な死を含む、公衆衛生への付随的な害につながった可能性があります。 

公衆衛生当局は、ウイルスの拡散を遅らせるという XNUMX つのことだけに近視眼的に焦点を当てるという重大な誤りを犯しました。 肉体的および精神的な健康の他の重要な側面を含む、他のすべてはのろわれます。 この過大な焦点は、霊的健康への悪影響を含む、彼らの政策による他のほぼすべての公衆衛生上の害を無視するという多大な犠牲を払ってもたらされました. 

巻き添え被害はまだ集計中ですが、何ヶ月にもわたって礼拝所を完全に閉鎖することによる悪影響を無視していた彼らの盲目は、ウイルス自体よりも多くの被害を引き起こした可能性があり、さらに多くの人命を奪った可能性があります. 

 非常に非科学的な方法で、役人は十分に確立された科学的事実を頑固に無視し、彼らの反宗教的な標的化と差別を正当化し、さらには倍増させるために多大な努力をする強い傾向を示しました. また、礼拝所でのウイルス感染リスクが非常に低いことも考慮に入れていませんでした。 それはそう、 XNUMX 回の接触者追跡調査 ニューヨークで拡散したウイルスの 0.7% 未満が宗教サービスによるものであることが確認されましたが、76% は自宅での感染でした。  

一部の場所での宗教的集会に対する差別的な制限は、20 年 2020 月 XNUMX 日、米国国務省国際宗教自由局が非常に威圧的なものであったことから、 COVID-19 と宗教的少数派に関する声明, 18カ国が共同署名. 声明は、「国家は、必要以上に公衆衛​​生を保護するために宗教や信念を表明する自由を制限したり、差別的な方法で礼拝所を閉鎖したりしてはならない」と警告した. 声明はまた、 

「[政府]、選出および任命された役人、および宗教指導者は、特定の宗教および信条の共同体をスケープゴートにする言葉を避けるように。 私たちは、宗教的な「他者」を悪魔化する危険なレトリックの急増を懸念しています。これには、反ユダヤ主義や、ウイルスを広めたとしてキリスト教徒やイスラム教徒のコミュニティ、その他の脆弱な宗教的少数派グループを非難することが含まれます。宗教的信念。" 

しかし、この重要かつタイムリーな国際的な警告は、カリフォルニア州の役人を遅らせたり止めたりすることはありませんでした。彼らは、連邦裁判所への提出書類で、礼拝所をウイルスの「スーパースプレッダー」として繰り返しスケープゴートし、悪者扱いし続けました。 これは、パンデミックの際に人々がより自由に集まることを許可された世俗的な場所と比較して、礼拝所をはるかに厳しく扱うための彼らの壮大な法的言い訳でした. 

この科学的および事実に基づく根拠のない議論は、たとえ礼拝所がCDCが推奨する予防措置に注意深く従っていたとしても、礼拝所は「不可欠」とみなされて開かれている世俗的な場所よりもウイルス拡散の固有のリスクが常に高いと仮定した. この明らかな神話は、査読された科学的研究に基づいたものではなく、発生に関するいくつかの逸話にのみ基づいていました。 早く パンデミックで COVID-19がどのように広がるかに基づいた疑似科学的憶測とほのめかしと同様に、予防措置が守られました。 

25 年 2020 月 XNUMX 日に米国最高裁判所が閉鎖された教会とシナゴーグに有利な判決を下すまで、 ブルックリン教区対クオモ 潮目が変わり始めました。 幸いなことに、政府の非科学的な「スーパー・スプレッダー」神話は見事に失敗し、最終的には政府認可の差別のために礼拝所を標的とする根拠のない言い訳として、米国最高裁判所の過半数によって (複数の判決で) 無視され、却下されました。

最後に、2021 年 XNUMX 月に最後のホールドアウト反教会州であるカリフォルニア州が白旗を放棄し、義務的な定員制限と屋内での宗教的な歌とチャンティングの禁止を撤廃しました。 ニューソム知事は、公民権訴訟を却下するために数百万ドルの弁護士費用を支払って、礼拝所に対する彼の抜本的な制限に対する州全体の恒久的差し止め命令に同意した. しかし、被害はすでに出ていました。 信仰を持つ人々や礼拝所への巻き添え被害は重大であり、現在も計算中です。 愚かな公衆衛生政策の影響を完全に理解するには、何年もかかるかもしれません。 

宗教的個人への被害は甚大である。 パンデミックの間、不安、抑うつ、絶望に苦しんでいる信者は、肉体的にも感情的にも、忠実なコミュニティや精神的な支援システムから切り離されていました。 

孤立は、宗教的に忠実な人の間でさえ、個人の絶望につながることがよくあります。 カウンセリング、励まし、祈りが必要な人は、他の信者や宗教指導者にアクセスできませんでした。 牧師は、より多くの自殺、薬物の過剰摂取、絶望による死を見たと報告しています。 として ジョンズ・ホプキンスのメモ、宗教コミュニティへの参加は自殺率の低下と関連しています。 教会の閉鎖は、社会的孤立と自殺率の上昇の原因となった. 

パンデミックの明るい兆しの 19 つは、個人的な信仰であることが判明する可能性があります。 全体では、XNUMX% インタビューを受けたアメリカ人 28 年 1 月 2020 日から 16 月 XNUMX 日までの間に、危機の結果として信仰や精神性が良くなったと答えたのに対し、XNUMX% が悪化したと答え、正味 +XNUMX% ポイントでした。 

In 別の研究、25%がパンデミックによって信仰が弱まったと報告し、XNUMX%が信仰が強くなったと報告しています。 しかし、最初から特に宗教的ではなかった人が、コロナウイルスの発生により宗教的になったと言う人はほとんどいません。

個人の生活は改善しているかもしれませんが、宗教団体への深刻な被害もまた非常に顕著です。 パンデミックの間、多くの礼拝所での慈善寄付は急激に減少しました。 多くの教会は、経済的な嵐を乗り切るために政府の PPE 資金を利用しましたが、それらの資金は非常に長く続きました。 

かなりの数の礼拝所が分裂し、パンデミックに最も忠実に対応する方法をめぐって分裂した場所もありました。 再開した一部の施設では、直接集まるよりもデジタルで参加する方が快適で便利だと人々が感じたため、出席者と慈善寄付が 50% 以上減少しました。 

3月現在、2021、 ピュー・リサーチ 教会の 17 パーセントが閉鎖されたままであり、教会が通常どおり運営されていると報告したのはわずか 12 パーセントであったと、礼拝所に定期的に出席していた過去の出席者は述べた。 

対面で礼拝に出席したのは 58% だけで、65% はまだオンラインで参加していました。 2019年のパンデミックの前に、 開かれた教会より閉鎖された教会の方が多い 米国では (4,500 対 3,000)、教会員数の減少が原因で、1.4% の減少を表しています。 これらの数は、パンデミックをきっかけに加速し、XNUMX 倍または XNUMX 倍になると予想されます。 パンデミックの初期に閉鎖された一部の礼拝所は、二度と再開されません。 

パンデミックの初期に、私は政府のウイルス対応を大ハンマーで蚊を殺そうとすることに例えました。 あなたが蚊を殺したとしても(彼らはそれをしていません)、あなたの過度の不器用な打撃によって引き起こされる巻き添え被害は、蚊がこれまでにないほどの被害をもたらします. 私は、歴史がその判断を立証してきたし、立証するだろうと信じています。 

間違いなく、政府の行き過ぎたパンデミックへの対応が宗教的な個人や宗教団体に与えた長期的な影響について、正確な結論に達するまでには何年もかかるでしょう。 

私たちは今でも、いくつかの重要な基本的真理と教訓を確認することができます。 第一に、宗教は何百万人ものアメリカ人にとって不可欠です。 第二に、対面式の宗教的礼拝は、仮想的な礼拝よりもはるかに優れており、精神的にもはるかに効果的です。 第三に、宗教の自由を含む基本的な憲法上の権利がウイルスによって停止されることを決して許してはなりません。 第 XNUMX に、公衆衛生上の考慮事項は、宗教の肯定的な力学を考慮に入れなければならず、常に信教の自由を尊重しなければなりません。 第 XNUMX に、公衆衛生に関する決定は、宗教機関や信者に対するものを含め、その政策の巻き添え被害を常に慎重に考慮しなければなりません。 

最後に、権力の増大は腐敗と専制政治に向かう傾向があるため、私たちが自由な人々であり続けるためには、政府の役人や「専門家」に与える権限の量について非常に注意する必要があります。 



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再版の場合は正規リンクをオリジナルに戻してください。 褐色砂岩研究所 記事と著者。

著者

  • ディーン・ブロイルズ

    Dean Broyles, Esq. は憲法制定弁護士であり、宗教の自由、家族、人権を擁護する非営利の法律組織 (www.nclplaw.org) である National Center for Law & Policy (NCLP) の会長兼最高顧問を務めています。生命および関連する市民的自由。 ディーンは、クロス カルチャー クリスチャン センター対ニューサムの主任弁護士を務め、カリフォルニア州の礼拝所に対する違憲政府の制限に異議を唱える連邦公民権訴訟に成功しました。

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