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社会的孤立は社会的哺乳類にとって悪い – 誰が知っていた?

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草原のハタネズミは、一人で一生を過ごすことを意図していませんでした。 会ったことのない人のために説明すると、プレーリー ハタネズミは北アメリカ中央部の草原に生息する小型のげっ歯類であり、やんちゃな魂を持った見栄えの悪いスナネズミとして最もよく特徴付けられます。 コヨーテ、タカ、その他無数の野生生物の好物であるプレーリーハタネズミは、動物行動学者や神経科学者にも愛されています。 哺乳類では一般的にまれであると考えられている行動、つまり社会的一夫一婦制と両親の世話に関与しているため、彼らは 優れたモデル生物 社会的行動の生物学に興味がある人向け。

何年もの間、研究者はプレーリーハタネズミを研究して、これらの行動に影響を与える神経および内分泌のメカニズムをよりよく理解してきました。 時が経つにつれて、これらの非常に社会的なげっ歯類のXNUMX匹を隔離して飼育したらどうなるかを尋ねる人もいました.

これは、プレーリーハタネズミにどのような行動的および生理学的影響を与えるでしょうか? 人間に関して、そのような実験からどれだけ推定できるでしょうか? 友達のいない子供にとって、結果は何を意味するのでしょうか? 断絶が当たり前の世界で、つながるのに苦労している中年成人? 未亡人または男やもめ? 忘れられた先輩?

研究者がプレーリーハタネズミで社会的隔離実験を行ったとき、結果は明らかでしたが、驚くべきことではありませんでした. 要するに、これらの社会的な動物は、孤立した生活をむしろストレスに感じているように見えました。 を越えて 多数の 実験、仲間や同性の兄弟の会社とは対照的に、孤立して収容されているプレーリーハタネズミ、 持ってる 展示した 不安や抑うつの行動兆候、ストレスシステムの調節不全、心血管機能の異常などがあります。 時々彼らはの徴候を示しました 免疫系の機能不全 それも。 この一連の作業への私自身の貢献は、彼らがまたかもしれないことを示唆しました 摂動を示す 前糖尿病または 2 型糖尿病を示すメタボロームおよび腸内微生物叢にも影響を与えます。

人間でも同様のパターンが見られる傾向がありますが、社会的孤立の健康への影響に関する人々のデータを解釈することは、動物のデータを解釈するよりも少し難しい傾向があります. 人々を長期間隔離することは、明らかな理由から一般的に非倫理的であると考えられており、適切な実験を妨げています。 また、人間にとって、社会的孤立の客観的な状態と孤独の主観的な経験との間には重要な違いがあります。

森の中で一人暮らしをしており、有意義な交流のために月に XNUMX 回街に出ている人は、大都市に住んでいて毎日オフィスに出向いて周りの人から疎外されていると感じる人よりも寂しくないかもしれません。 それにもかかわらず、孤独な人間はリスクが高いことが示されています。 うつ病や不安, 冠状動脈性心臓病と脳卒中2の型糖尿病. 一般的に、彼らは リスクが高いです 早死に。 

孤立したプレーリーハタネズミと孤独な人間にこれらの病状が見られる理由は、ある意味では単純ですが、同時に複雑でもあります。 社会的哺乳類 (およびおそらく他の社会的動物) にとって、社会的孤立は、神経生理学的レベルでの生存への脅威として経験される可能性があります。 これがストレス反応につながります。 したがって、持続した長期の社会的孤立は、脅威やストレッサーが短期間しか続かなかった場合よりも、個人に大きな損害を与える可能性がある慢性的なストレスの一種と見なすことができます. 

提供するには ふっくら 画像 このプロセスのうち、哺乳動物のストレスは、視床下部-下垂体-副腎皮質 (HPA) 軸と交感神経系の XNUMX つのシステムを介して機能します。 前者に関しては、前頭前皮質や扁桃体や海馬などの辺縁系の一部を含む、より高度な認知機能と脅威の評価に関与する脳の部分が、脳の別の部分である視床下部に入力を送信します。内分泌系の調節における主要な役割。 

知覚された脅威やさまざまなストレッサーに反応して、視床下部は副腎皮質刺激ホルモン放出ホルモン (CRH) を放出し、脳下垂体による副腎皮質刺激ホルモン (ACTH) の放出を刺激します。 次に、ACTH は副腎に作用し、次に副腎がグルココルチコイド ホルモンを放出します。ヒトではコルチゾール、プレーリー ハタネズミではコルチコステロンです。

このグルココルチコイド ホルモンは、生物の代謝や心臓血管系に関連するものを含む、多数の生理学的機能に影響を与えます。 グルココルチコイド ホルモンは、海馬、視床下部、および下垂体に作用することにより、CRH および ACTCH の放出を抑制する重要な負のフィードバック メカニズムも提供します。 

交感神経系に関しては、このシステムは副腎に作用することによって部分的に機能し、エピネフリンの放出を刺激し、最終的に心拍数の上昇や心拍数の増加など、一般に闘争・逃走反応に関連する生理学的効果をもたらします。血糖値。 健康な人では、交感神経系の活動は関連する副交感神経系によって抑制されています。  

ただし、慢性的なストレスは、これらのストレス応答システムの機能を混乱させる可能性があります。 HPA 軸の負のフィードバック メカニズムは、効率が低下する可能性があります。 グルココルチコイドレベルの上昇は、グルココルチコイド耐性をもたらす可能性があります. とりわけ 結果通常、炎症誘発性遺伝子の活性を抑制する免疫細胞は、通常と同様にこれを行う能力を失います。 その結果、2型糖尿病、アテローム性動脈硬化症、神経変性、癌などに関与する炎症プロセスが増加します.

同様に、交感神経系の活動は一貫して上昇する可能性があります。 副交感神経の活動が低下します。 社会的に隔離された草原のハタネズミでは、 同情的な反応 孤立を超えた追加のストレッサーにさらされた後の心拍数の増加などは、ペアの動物よりもさらに高く、長く続く可能性があります。 さらに、孤立したプレーリーハタネズミは、ストレスの多い環境とストレスのない環境を区別する能力を失う可能性があるという兆候があります.

さらに悪いことに、少なくとも孤立した孤独な人にとっては、社会的相互作用は、おそらくオキシトシンとして知られる神経ホルモンの作用を通じて、他のストレッサーの影響を弱める可能性があります. の いろいろな実験、オキシトシンは、神経内分泌および心血管活動を調節し、心臓の副交感神経制御を高め、抗炎症特性を有することが示されています.

言い換えれば、オキシトシンは、調節不全のストレス応答システムを打ち消したり抑制したりすることができます. しかし、孤立した、または孤独な個人にとって、孤立を超えた追加のストレッサーの経験は、おそらく、追加のストレス源を経験するだけでなく、ストレスに対処する能力が低下する立場に置かれるでしょう。彼らは一人ではありませんでした。

いくつかの疾患モデルによると、複数のストレッサーの影響が累積する可能性があり、ストレッサーが増加すると、うつ病から癌に至るまでのさまざまな状態のリスクが増加します。 おそらく、それらを孤立して経験することは、それらの病気を食い止める可能性を高めるのに役立ちません.

学術的、科学的、医学的に、これを理解することで、個人のライフスタイル、仕事、または生活状況が全体的な健康や特定の病気のリスクにどのように影響するかについて、あらゆる種類の興味深い問題が提起されています. それは、人生における強い社会的つながりの存在が、特定の運命のリスクにとって何を意味するのかについて疑問を投げかけています. そのような社会的つながりの欠如が、友達のいない子供にとって何を意味するのかという疑問が生じました. 断絶が当たり前の世界で、つながりを持とうと奮闘する中年。 未亡人または男やもめ。 懐かしい先輩。

しかし、パンデミック時代に起こったことを考えると、ストレス、孤独、社会的つながりの関係を理解することは、歴史のこの時点に特有の疑問を提起します. 

大規模な人口を奨励し、強制し、長期にわたる社会的孤立の状態に強制すると同時に、彼らに強い恐怖を植え付け、経済の不確実性と苦難を彼らに課すことの累積的な健康への影響は何でしたか? これの長期的な影響はどうなりますか? そして、公衆衛生の専門家は、社会的な哺乳動物にこれを行うことが健康に悪いかもしれないと考えなかったのでしょうか? 

この点での彼らの失敗を考えると、次のパンデミックの前に、公衆衛生の専門家の何人かがプレーリーハタネズミを知るようになることを願うしかありません.



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再版の場合は正規リンクをオリジナルに戻してください。 褐色砂岩研究所 記事と著者。

著者

  • ダニエル・ヌッチョ

    Daniel Nuccio は、心理学と生物学の両方で修士号を取得しています。 現在、彼は北イリノイ大学で宿主と微生物の関係を研究して生物学の博士号を取得しようとしています。 彼は The College Fix にも定期的に寄稿しており、COVID、メンタルヘルス、その他のトピックについて書いています。

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